Ford: Reinventando a fabricação eficiente usando impressão 3D

Adoção de impressão 3D


Os funcionários da Ford usam muitas ferramentas personalizadas durante a produção de seus veículos. Eles geralmente são projetados para uma tarefa e modelo específicos. Criar essas ferramentas externamente leva muito tempo e é muito caro. Para obter ferramentas mais rapidamente, a equipe da Ford decidiu pilotar a impressão 3D como uma solução possível.

Uma equipe de manufatura aditiva dedicada foi fundada e eles iniciaram um projeto de sucesso usando a tecnologia SLS. Eles tiveram bons resultados, mas as impressões precisaram de algum pós-processamento específico. É por isso que a Ford começou a usar a tecnologia FFF da Ultimaker. Ele forneceu uma solução ainda mais rápida e acessível com menos problemas. Dessa forma, não apenas engenheiros, mas também as forças de trabalho locais podem usar uma impressora 3D para criar as ferramentas de que precisam.

A Ford escolheu a Ultimaker porque a qualidade em comparação com o custo é muito boa e gostamos da sua fiabilidade. A Ford escolheu a Ultimaker porque a qualidade em comparação com o custo é muito boa e gostamos da sua fiabilidade.

Criando ferramentas, gabaritos e acessórios antes da produção


Muitas fábricas implementam a impressão 3D para otimizar seu atual processo de fabricação. No entanto, tendo uma oficina 3D dedicada na planta piloto, a Ford é capaz de produzir todos os projetos certos antes de um novo carro entrar em produção em massa. Isso dá aos engenheiros da Ford mais tempo para iterar os projetos de todas as ferramentas personalizadas. A Ford quer criar ferramentas que não apenas acelerem o tempo de fabricação dos veículos, mas que também tenham benefícios ergonômicos para a força de trabalho. É por isso que é importante para a Ford criar o design certo para o aplicativo

Ferramentas são criadas na planta piloto antes de ir para produção em massa - Fonte: Ultimaker

Fabricação local


Ao usar as impressoras Ultimaker 3D, as forças de trabalho locais também podem imprimir em 3D as ferramentas de que precisam. A Ford está colocando as impressoras Ultimaker 3D em fábricas em toda a Europa, como na Espanha, Itália e Romênia. A equipe de design na Alemanha fornecerá os projetos eletronicamente, e as ferramentas podem ser usadas no dia seguinte graças à impressão 3D.

O Ford Focus sozinho tem mais de 50 ferramentas impressas em 3D personalizadas - Fonte: Ultimaker

Mas a Ford também está indo um passo adiante. Usando a solução de software generativa da Trinckle , a Paramate , os funcionários dessas fábricas podem gerar gabaritos sem qualquer outra experiência em projeto 3D. A equipe em Colônia criará componentes que eles podem usar para as ferramentas, como alças e porta-ímãs. O engenheiro carregará o design do carro, adicionará alças, um espaço aberto onde eles precisarão adicionar uma peça ao carro, e o software gerará o gabarito. Este design pode ser enviado diretamente para Ultimaker Cura e impresso localmente com suas máquinas Ultimaker S5 no local.

Hoje, apenas os engenheiros de processo qualificados são capazes de projetar equipamentos complexos. No futuro, até mesmo o trabalhador não treinado pode usar esse software para criar suas próprias ferramentas.

O software da Trinckle permite que os trabalhadores gerem ferramentas que podem ser enviadas diretamente para a impressora 3D Ultimaker - Fonte: Ultimaker

Benefícios da impressão 3D

Até agora, o piloto já foi muito benéfico para a Ford. Por ferramenta personalizada, eles economizam uma quantidade considerável de dinheiro em comparação com a fabricação tradicional ou terceirização. O Ford Focus sozinho é fabricado usando mais de 50 ferramentas personalizadas, jigs e acessórios. A Ford também está olhando para peças de reposição para máquinas de produção da linha de fabricação. Ao imprimir essas peças, elas aumentam drasticamente o tempo de atividade das máquinas e a linha de fabricação não precisa ser pausada por longos períodos de tempo.

Mas a impressão 3D não é apenas financeiramente benéfica. Muitas dessas ferramentas trazem grandes benefícios ergonômicos para a força de trabalho da Ford. Após o uso prolongado, as ferramentas de metal tradicionais podem começar a parecer extremamente pesadas e podem afetar a saúde dos trabalhadores ao longo do tempo. A gama de materiais da Ultimaker é muitas vezes suficientemente forte para substituir ferramentas de metal, o que facilita muito a vida do pessoal de montagem.



Planos futuros


A Ford está expandindo suas capacidades de impressão 3D rapidamente. Ao otimizar o fluxo de trabalho para criar ferramentas, gabaritos e acessórios, eles estão aprendendo mais sobre as possibilidades da impressão 3D. A Lars não está apenas procurando criar ferramentas e acessórios, mas também explorando possibilidades de criar peças de reposição e peças finais usando a impressão 3D. “Queremos dar o próximo passo, também queremos imprimir peças de reposição em 3D. Queremos projetar para manufatura aditiva e poder imprimir peças de produção para veículos de produção ”.

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