Realidade Virtual (VR) dá aos alunos novas maneiras de aprender

A realidade virtual oferece aos alunos com espaços seguros para a prática de habilidades sociais, preparação para novos ambientes físicos e mestrado em conteúdo acadêmico.


Os professores estão colocando seus alunos no centro de suas aulas, dando-lhes olhares de perto sobre planetas distantes e batalhas há muito tempo - tudo com realidade virtual. É uma tendência que Kristen Powell, uma treinadora de tecnologia assistiva e consultora da agência de educação Chester County Intermediate Unit (CCIU) na Pensilvânia, notou há alguns anos em escolas atendidas pela agência regional de educação. Os professores usaram fones de ouvido e software vr para tornar as aulas mais envolventes e realistas em assuntos como ciência e história. Ela começou a se perguntar se vr poderia trabalhar em educação especial. "Estamos sempre procurando o que há de novo lá fora para ajudar nossos alunos a seguir em frente", diz Powell. O que ela descobriu, e o que cada vez mais educadores em todo o país estão começando a perceber, é que a VR é uma ferramenta útil para alunos com necessidades especiais, particularmente aqueles no espectro do autismo. Muitos estudantes com autismo precisam praticar a navegação em cenários e cenários da vida real que os alunos neurotípicos tomam como garantido. Fones de ouvido e software VR podem fornecer simulações realistas que permitem que os alunos repitam comportamentos várias vezes antes de aplicar seu aprendizado no mundo real.


Criando espaços seguros para explorar cenários do mundo real

A CCIU usa fones de ouvido ReTrak Utopia 360° VR, juntamente com tablets e telefones móveis, para colocar os alunos no centro de cenários da vida real apresentados pela fabricante de software Floreo. Em um módulo, os alunos aprendem a usar e responder a gestos sociais simples, como acenar olá e levantar as mãos. Em outros, eles aprendem a responder a diferentes situações sociais em um corredor da escola, atravessam a rua com segurança em uma faixa de pedestres, respondem a pequenas conversas e exibem comportamentos esperados enquanto enganam... ou tratando. Três módulos permitem que os alunos pratiquem interações com policiais, experiências que podem ser difíceis para os alunos que têm dificuldade em responder adequadamente a perguntas em um ambiente com distrações auditivas e visuais significativas.




Powell treina professores sobre como conduzir os alunos através dos programas usando tablets e muitas vezes permite que os professores emprestem o equipamento por várias semanas para trabalhar com pequenos grupos de alunos. Algumas escolas atendidas pela agência estão pensando em comprar seu próprio equipamento vr para ter acesso regular às ferramentas. É difícil ensinar dicas sociais implícitas e como ler pistas não verbais, diz Powell. "Só há até agora que você pode ir com instrução direta. Posso mostrar aos alunos uma foto, mas não é a vida real. Para mim, a realidade virtual é essa grande ponte entre a instrução direta e situações da vida real."

Exercícios típicos de rpg em sala de aula às vezes podem se sentir "inventados", diz Greg Miller, diretor de suporte tecnológico e engenharia de sistemas da CCIU, que tem experiência em ensinar alunos com autismo. A realidade virtual proporciona aos alunos uma experiência digital em vez de uma do mundo real, diz ele, mas a tecnologia pode muitas vezes espelhar interações da vida real com mais precisão do que até mesmo exercícios presenciais podem. "Quando você sai para a comunidade, essas pistas ambientais e variáveis situacionais nem sempre se traduzem bem em um papel ou instrução direto", diz Miller. "Com vr, você pode modelar o ambiente com base no mundo real. Você começa a ficar longe de contar com o instrutor e construir esse caminho para um lugar onde os alunos possam ficar por conta própria." Temperando a ansiedade de visitar novos lugares


Estudantes com autismo ou outras necessidades especiais muitas vezes experimentam ansiedade com a perspectiva de visitar novos ambientes físicos — especialmente aqueles que apresentam novas experiências sensoriais. Reconhecendo esse desafio, educadores das Escolas Públicas Danvers, em Massachusetts, desenvolveram uma série de passeios de realidade virtual para ajudar os alunos a se familiarizarem com novos espaços antes de realmente visitá-los pessoalmente.

"Nossos psicólogos escolares estavam nos relatando sobre alunos que tinham problemas de ansiedade quando se tratava dessas mudanças", diz Jeffrey Liberman, diretor de tecnologia educacional do distrito. "Essa foi uma maneira que pensamos em ajudar esses alunos a praticar com antecedência com alguns dos lugares que eles estavam indo."

Antes do ano letivo de 2019-2020, o distrito usou uma câmera de 360 graus para filmar um passeio pelo ensino médio, e estudantes do ensino médio usaram fones de ouvido VR da ASUS para explorar os corredores antes de visitar o novo prédio pela primeira vez. Desde então, o distrito criou um passeio virtual no centro da cidade que alunos com necessidades especiais fazem uma aula de habilidades de vida. O distrito também está criando um tour virtual por sua escola secundária. Funcionários entregaram a câmera de 360 graus para o departamento de produção de vídeo do ensino médio, que trabalhará diretamente com o departamento de serviços estudantis do distrito para criar futuros vídeos vr.


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É uma idéia que está pegando. A CCIU também comprou recentemente uma câmera de 360 graus para produzir seus próprios passeios virtuais. "Um aluno que poderia pular uma excursão a um parque temático devido à ansiedade pode usar isso para se preparar", diz Miller. "O fato de que essa tecnologia está disponível para nós é simplesmente fenomenal em termos do que podemos começar a fazer por nossos alunos."

Em Danvers, as escolas de ensino médio e médio têm cada um um carrinho vr que contém 30 fones de ouvido VR. O distrito reforçou sua infra-estrutura sem fio há vários anos para acomodar uma implantação de Chromebook um para um, e Liberman observa que o tráfego dos fones de ouvido VR é manipulado pelos pontos de acesso sem fio Aerohive AP250 do distrito. Além dos passeios, os alunos da Danvers em aulas de habilidades de vida estão usando módulos Floreo VR para praticar habilidades sociais. "Os alunos estão realmente achando isso útil, e eles estão muito animados com isso", diz Liberman.


"Essa foi uma maneira que pensamos em ajudar esses alunos a praticar com antecedência com alguns dos lugares que eles estavam indo."


Fomentando o crescimento e apriserndo habilidades sociais

A Academy of Whole Learning, uma escola particular de Minnesota para estudantes com transtorno do espectro autista ou diferenças de aprendizagem relacionadas, usa fones de ouvido Lenovo Daydream VR, juntamente com o Google Expeditions, para praticamente levar estudantes ao redor do mundo. O Google Expeditions permite que os alunos explorem locais que vão desde a Grande Barreira de Corais e o Pólo Norte até a Tower Bridge e a Cidade Proibida de Pequim.

"Há um milhão de Expedições google", diz Georgette Benton, diretora de tecnologia da escola. "Os professores usaram a tecnologia para levar os alunos em excursões pelos campi universitários e centro de Nova York." Embora estudantes neurotípicos em todo o país também usem esses programas vr, eles são especialmente úteis para estudantes com necessidades especiais, que podem se beneficiar de experiências imersivas em VR que bloqueiam outras distrações. "O nível de engajamento e compra dos alunos é automático com vr", diz Kade Drechsler, professor do ensino médio da escola. "Eles estão 100% nisso porque parece que eles estão realmente lá. Isso causa um grande impacto na forma como eles abordam a tarefa e seu nível de prazer."

A escola ainda tem um clube de realidade virtual, com os alunos visitando regularmente um laboratório local de VR. Drechsler observa que a empolgação dos alunos com as saídas transborda para os ambientes sociais, dando-lhes a chance de praticar habilidades com as que muitos deles lutam. "De certa forma, estamos enganando-os a se comunicarem uns com os outros", diz Drechsler. "Eles não percebem que estão usando essas habilidades sociais quando estão falando de realidade virtual. Isso é realmente um grande crescimento, e é ótimo ver como eles constroem amizades através dessas experiências virtuais."


O Outro Lado dos Óculos

Artistas, desenvolvedores e defensores estão trabalhando em experiências de realidade virtual que colocam pessoas neurotípicas no "outro lado dos óculos", ajudando-as a entender melhor como as pessoas com autismo percebem o mundo.

Em 2018, uma instalação de arte de Birmingham, Inglaterra, chamada "Beholder" apresentou uma experiência imersiva de VR que visa oferecer uma percepção do mundo através dos olhos do filho adolescente não verbal de um artista. A experiência vr é ambientada em uma cena de natureza e transforma a percepção dos participantes sobre o tempo e o espaço. Ele tenta "reimaginar um espaço onde a experiência é fluida e a neurodiversidade é reavaliada", afirma a galeria Birmingham Open Media em seu site.




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