NASA, SpaceX lançarão primeiros astronautas à Estação Espacial dos EUA Desde 2011

Uma nova era de vôo espacial humano está programada para começar quando astronautas americanos mais uma vez lançarem um foguete americano do solo americano para a Estação Espacial Internacional como parte do Programa de Tripulação Comercial da NASA. Os astronautas da NASA Robert Behnken e Douglas Hurley voarão na espaçonave Crew Dragon da SpaceX, decolando em um foguete Falcon 9 às 16h33 (horário de 27 de maio), do Complexo de Lançamento 39A, na Flórida, para uma estadia prolongada na estação espacial para a missão Demo-2. A duração específica da missão deve ser determinada.

Como teste de voo final para a SpaceX, esta missão validará o sistema de transporte de tripulação da empresa, incluindo a plataforma de lançamento, foguete, espaçonave e capacidades operacionais. Esta também será a primeira vez que os astronautas da NASA testarão os sistemas de naves espaciais em órbita.


Behnken e Hurley foram um dos primeiros astronautas a começar a trabalhar e treinar no veículo espacial humano de última geração da SpaceX e foram selecionados por sua extensa experiência de piloto de teste e vôo, incluindo várias missões no ônibus espacial.

Robert Louis Behnken (St. Ann,28 de julho de 1970) é um astronauta norte-americano. Com Duas missões do Ônibus espacial. Créditos: SpaceX e Nasa


Behnken será o comandante de operações conjuntas da missão, responsável por atividades como encontro, acoplamento e desencaixe, bem como atividades de Demo-2 enquanto a espaçonave está ancorada na estação espacial. Ele foi selecionado como astronauta da NASA em 2000 e completou dois vôos de ônibus espaciais. Behnken voou STS-123 em março de 2008 e STS-130 em fevereiro de 2010, e realizou três caminhadas espaciais durante cada missão. Nascido em St. Anne, Missouri, é bacharel em física e engenharia mecânica pela Universidade de Washington e obteve mestrado e doutorado em engenharia mecânica pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia. Antes de ingressar na NASA, Behnken foi engenheiro de testes de voo da Força Aérea dos EUA.



Douglas Gerald Hurley (Endicott, 21 de outubrode1966) é um astronauta, engenheiro civil, pilotoe ex-oficial militar norte-americano. Créditos: SpaceX e Nasa


Hurley será o comandante da nave espacial de Demo-2, responsável por atividades como lançamento, pouso e recuperação. Ele foi selecionado como astronauta em 2000 e completou dois voos espaciais. Hurley atuou como piloto e operador de robótica líder tanto para sts‐127 em julho de 2009 quanto para STS‐135, a missão final do ônibus espacial, em julho de 2011. O nativo de Nova York nasceu em Endicott, mas considera Apalachin sua cidade natal. Ele é bacharel em Engenharia Civil pela Universidade de Tulane, na Louisiana, e graduou-se na Escola Piloto de Testes Navais dos EUA em Maryland. Antes de ingressar na NASA, ele foi piloto de caça e piloto de testes no Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA.

Espaçonave Crew Dragon da SpaceX. Créditos: SpaceX e Nasa


Decolando da Plataforma de Lançamento 39A em cima de um foguete Falcon 9 especialmente instrumentado, crew dragon vai acelerar seus dois passageiros para aproximadamente 17.000 mph e colocá-lo em um curso de interceptação com a Estação Espacial Internacional. Uma vez em órbita, a tripulação e o controle da missão da SpaceX verificarão se a espaçonave está funcionando como planejado, testando o sistema de controle ambiental, os displays e o sistema de controle e os propulsores de manobra, entre outras coisas. Em cerca de 24 horas, a Tripulação Dragão estará em posição de se encontrar e atracar com a estação espacial. A espaçonave foi projetada para fazer isso de forma autônoma, mas os astronautas a bordo da espaçonave e da estação estarão monitorando diligentemente a aproximação e a acoplamento e poderão assumir o controle da espaçonave, se necessário.


Depois de atracar com sucesso, Behnken e Hurley serão recebidos a bordo da estação e se tornarão membros da tripulação da Expedição 63. Eles realizarão testes na Crew Dragon, além de realizar pesquisas e outras tarefas com a tripulação da estação espacial.


Embora o Crew Dragon sendo usado para este teste de vôo possa permanecer em órbita cerca de 110 dias, a duração específica da missão será determinada uma vez na estação com base na prontidão do próximo lançamento da tripulação comercial. A nave operacional Crew Dragon será capaz de permanecer em órbita por pelo menos 210 dias como um requisito da NASA.


Após a conclusão da missão, a Tripulação Dragão desatracará com os dois astronautas a bordo, deixará a estação espacial e reentrará na atmosfera da Terra. Após o mergulho na costa atlântica da Flórida, a tripulação será recolhida no mar pelo navio de recuperação Go Navigator da SpaceX e retornará ao Cabo Canaveral.


A missão Demo-2 será o último passo importante antes que o Programa de Tripulação Comercial da NASA certifique a Crew Dragon para missões operacionais e de longa duração à estação espacial. Esta certificação e operação regular da Crew Dragon permitirá que a NASA continue as importantes investigações de pesquisa e tecnologia que ocorrem a bordo da estação, que beneficia as pessoas na Terra e estabelece as bases para futura exploração da Lua e de Marte a partir do programa Artemis da agência, que pousará a primeira mulher e o próximo homem na superfície lunar em 2024.



Imagens da Crew Dragon e Falcon 9 no Hangar do Complexo de Lançamento 39A - Créditos: SpaceX e NASA's Kennedy Space Center


Falcon 9 e Crew Dragon são verticais na plataforma de lançamento

Créditos: SpaceX e NASA's Kennedy Space Center


O Crew Dragon é içada na plataforma de lançamento e elevado verticalmente antes do lançamento dos 2 Astronautas da NASA para a ISS

Créditos: SpaceX e NASA's Kennedy Space Center



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